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Los cascos de Bomberos de corcho

En 1926 el Rey George V abrió la gran exposición del imperio en Wembley que celebraba y que promovía logros británicos a través de sus territorios de ultramar.

Creada 2 años antes de esta fecha, una pequeña compañía conocida como Helmets Ltd., precursor del fabricante principal del casco británico en existencia hoy, exhibió sus productos. El mejor y el mas vendido mundialmente era el salacot (Topee) – un casco tropical hecho a mano, de corcho y el sombrero oficial para los administradores británicos, policía y los soldados que vivían y que trabajaban en las colonias.

En este tiempo los mineros bajaban a las minas con paños en la cabeza y los bomberos trabajaban con un resplandeciente casco del latón brillante.
La protección principal en cualquier sentido no existía y en la edad pre plástico, los fabricantes del casco confiaron casi exclusivamente en el corcho, el caucho vulcanizado y la tela cruzada del algodón enlazados con la resina como materiales de fabricación.

Hoy en día los materiales y los procesos han evolucionado incluyendo el plástico reforzado cristal (GRP), el estireno del butadieno de acrylonitrile (ABS), el polycarbonato, fibras del carbón y compuestos termoplásticos.

Los procesos incluyen el moldeado asistido por vacío automatizado y el moldeado asistido por transferencia de la resina (RTM). Estos materiales y técnicas de fabricación se utilizan para hacer los cascos de bomberos con un peso más ligero, comodidad mejorada y mayor el retardo al fuego, verificados con rigurosa prueba de los estándares internacionales.

Antes de los años 20 el corcho seguía siendo rey y el salacot, de fabricación hecha a mano de capas de hojas del corcho cortada y pegada forman la base que debía tener éxito sobre el casco de cobre tradicional de los bomberos. El latón aunque imponía en aspecto no ofrecía ninguna ventaja práctica, siendo pesado e incómodo de llevar sin capacidad de absorber o de amortiguar impactos. También había por lo menos una muerte por electrocución que fue atribuida a la construcción del metal de los cascos.
Un momento crucial en el desarrollo del casco de bomberos y la suerte para Helmets Ltd vino en 1935 en que el consejo de condado de Londres pidió que el fabricante británico sometiera un prototipo a su cuerpo de bomberos para sustituir su casco de cobre amarillo existente. Usando su diseño y probando con el corcho, la compañía presentó el LCC con un nuevo casco que era mucho más ligero y más cómodo usar y ofrecía a primera vez una cierta protección real contra impacto y calentamiento debido a la resistencia inherente del material acodado del corcho.

El casco nuevo tenía la distinción de ser diseñado por sir Guillermo Reid Dick uno de los escultores más distinguidos del momento. El contrato para cerca de dos mil quinientos cascos que siguieron a la aprobación del prototipo de corcho fijó el sello de cual debía convertirse en una especificación estándar para los cascos de bomberos que duraron hasta la introducción de nuevos materiales en los años 60.

La tradición de fabricación a mano del corcho, que era un proceso lento y costoso, se reemplazó por el desarrollo de un método de producción más simple y más rápido usando los fragmentos o las migas del corcho enlazados con resina. Esto permitía hasta 250 cáscaras de casco que se producían al mismo tiempo que llevaba hacer 50 de manualmente.

Esto anunció el “fallecimiento” de la fabricación tradicional del casco y el avance hacia la fabricación y ensamblado aerodinámicos. Con la llegada de los plásticos de GRP y del ABS el corcho finalmente comenzó a perder su importancia. El impulso hacia estándares más rigurosos de protección, reforzados por nuevos estándares europeos y la demanda por Brigadas para mejorar la comodidad del bombero y bajar los costes aceleraron este proceso.

Hacer frente a la protección se había hecho una prioridad importante en la lucha contra el fuego que lleva a la introducción de sistemas de protección de la cara (pantallas) hechos de materiales tales como policarbonatos que podían resistir impactos de alta velocidad y protegerlos contra el calor radiante.

Los cascos de hoy de la lucha contra el fuego también han cambiado su forma de estilo amplio tradicional con la cresta central. Un mayor reconocimiento de la necesidad de acceso y de maniobrabilidad en espacios confinados llevó a una salida de este estilo tradicional a los cascos cuya forma es mas similar a los usados por “patrullas espaciales” en las películas de ciencia ficción.

Un mayor énfasis también se puso en la necesidad del bombero (comodidad e higiene), reflejando las preferencias de los bomberos individuales que fueron llevados cada vez más a los ensayos realizados en diversos tipos de casco, antes de su compra.

Con los progresos en técnicas de lucha contra el fuego y la especialización de tareas, el casco se convirtió en más que una protección, proporcionó una base para los accesorios adicionales tales como soportes de linternas y cubiertas integrales para proteger las viseras.

Otro desarrollo en la tecnología del casco fue la demanda de casorios para mejorar las comunicaciones entre los miembros de la brigada en la lucha contra el fuego, particularmente en las operaciones donde las radios convencionales demuestran a menudo ser ineficaces, por ejemplo en áreas del alto ruido ambiente o en espacios confinados, dentro de estructuras complejas de edificios y debajo de los barcos bajo las cubiertas.

Contestar a esta necesidad dio otro paso hacia adelante con la introducción de un sistema de casco y mascara con su propia radio con dos canales, sin cables, integrada en la parte posterior del casco y capaz de permitir comunicaciones entre 16 equipos de bomberos.

Este casco con su capacidad mejorada de comunicaciones fue probado por el ministerio BRITÁNICO de Defensa en los ensayos realizados por bomberos de la Marina Real de guerra para determinar su eficacia para el uso en barcos. La conclusión acertada de estos ensayos llevó a su uso a bordo de los barcos de las Marinas de guerra reales BRITÁNICAS y en los submarinos para la lucha contra el fuego.

De los salacotes del corcho del último imperial y de los cascos de cobre amarillo brillantes de antaño, ahora hemos llegado a un punto donde podemos equipar a bomberos, a sus líderes y a mandos del equipo de un casco que les permita mantener dos comunicaciones constantes sin manos con cientos de individuos.

Hay cascos que los bomberos puedan usar confortablemente por tiempos más largos debido a componentes reemplazables que amplían la vida de servicio, reducen costes y promueven una mayor higiene.

A través de la introducción de estándares más rigurosos, usando métodos aprobados de pruebas, podemos ahora asegurarnos que los materiales de construcción y las especificaciones están pensados para la mejor protección de la cabeza y de la cara de los bomberos contra los peligros más comúnmente encontrados, que provienen típicamente de objetos que caen o que vuelan y salpicaduras de productos químicos o de metal fundido.

 

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