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PSJE. GUILLERMO BLES GANA

Guillermo Blest Gana

Esta calle ubicada en la comuna de Macul y otra en la Pintana recuerda al voluntario de la Quinta Compañía Don Guillermo Blest Gana.
El poeta Guillermo Blest Gana fue uno de los principales exponentes de la literatura romántica en Chile. Hermano de Joaquín y Alberto Blest Gana, su padre fue el doctor Guillermo Blest y su madre María de la Luz Gana. Fue alumno del Instituto Nacional, donde -además de compartir la sala de clases con varios de los más destacados intelectuales liberales del siglo XIX– mostró desde temprano dotes líricas que ya se advierten en sus primeras poesías. Ingresó luego a la carrera de Leyes, pero en 1849, aquejado por una dolencia hepática, tuvo que interrumpir sus estudios para trasladarse a Coquimbo con fines terapéuticos.

De regreso a Santiago, retomó la escritura de manera sistemática, actividad que cristalizó en sus primeras publicaciones: Poesías (1854) -donde se aprecia el tono doliente que caracteriza su producción juvenil, marcada por la muerte de su hermana Sara- y La flor de la soledad (1857). En esta década su labor intelectual fue particularmente intensa: al tiempo que perfeccionaba su escritura poética, participaba como director y colaborador en diversas revistas literarias, experiencia que le sirvió para fundar, en 1858, la Revista del Pacífico. Si bien en su trabajo literario primó siempre la vocación poética, incursionó también en otros géneros como la novela, la leyenda heroica y las piezas dramáticas.

Guillermo Blest Gana

Paralelamente, Guillermo Blest Gana fue un liberal activo, de inclinación radical. Desarrolló una carrera política que lo llevó a ejercer cargos ministeriales y administrativos tanto en Chile como en el extranjero. Los numerosos viajes que realizó en la década de 1850 le permitieron establecer contacto con importantes intelectuales latinoamericanos, como la poetisa ecuatoriana Dolores Veintimilla de Galindo. Asimismo, desterrado en España luego de participar en la frustrada Revolución de 1859 contra el gobierno de Manuel Montt -encabezada, entre otros, por los hermanos Manuel Antonio y Guillermo Matta, su gran amigo-, se codeó con escritores como Ventura de la Vega y A. López de Ayala y tuvo la oportunidad de leer sus trabajos en el Ateneo de Madrid. Estas experiencias dieron impulso a su producción, iluminada por las lecturas de Byron, Schiller, Goethe, Espronceda y Bermúdez de Castro.

Guillermo Blest Gana

En 1884 vio la luz Armonías (1884) y más tarde Sonetos y fragmentos, volumen que reúne composiciones dispersas en revistas y periódicos de la época. La iniciativa de su familia fue decisiva para que los trabajos de Guillermo Blest Gana vieran la luz pública: el autor confesaba tener escaso conocimiento del destino de sus escritos e, incluso, haber perdido el rastro de gran cantidad de apuntes y manuscritos. Fue, de hecho, a instancias de sus hermanos que publicó Poesías, considerado por Enrique Nercasseau como el primer poemario de un solo autor impreso en Chile (Pinilla, Norberto. “Un poeta romántico chileno”, p. 57). También fruto del impulso familiar apareció Hojas al viento, recopilación de composiciones de niñez descartadas por el autor.

Retirado en su casa de la calle Manuel Rodríguez, en Santiago, Guillermo Blest Gana falleció en 1905. Pasó los últimos años al cuidado de su hija Matilde y acompañado de sus amigos Pedro Lira y Antonio Orrego Barros, quienes nunca dejaron de visitarlo. Este último fue el encargado de redactar el prólogo a las Obras completas del autor, editadas en 1907 en tres volúmenes.

Guillermo Blest Gana, caricatura por Antonio SmithGuillermo Blest Gana, caricatura por Antonio Smith

 

Ingresó a la Quinta Compañía “Arturo Prat” el 26 de septiembre de 1890 y permaneció en sus filas hasta su fallecimiento.

 

Fuente: Memoria Chilena

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